Category Archives: Verenigde Staten

All your data

Weet u wat volgens Booking.com de twee meest populaire bestemmingen zijn? Casper in Amerika en Parijs in Frankrijk, althans volgens een mailtje dat ik van Booking.com krijg met de titel ‘Casper has some last-minute deals!’

0000000000 casper

Daar kijkt u van op, neem ik aan. Nee, niet van dat Parijs, maar wel van Casper gok ik. Grote kans dat u daar namelijk nog nooit van gehoord hebt. Wij ook niet, tot ruim twee jaar geleden. Casper is een plaats van zo’n 55.000 inwoners gelegen in de staat Wyoming. Volgens de Engelstalige Wikipedia  was Casper “ranked eighth overall in the nation in Forbes magazine’s list of “the best small cities to raise a family”.  Het is maar dat u het weet als u in een Amerika een gezin wil groot brengen – “in a small city” – maar verder is het niet echt een plaats om te bezoeken.

Toch hebben wij er een keerje overnacht. Twee jaar geleden was er een totale zonsverduistering te zien in Amerika.  Samen met onze twee dochters wilden wij  zoiets ook wel eens meemaken en we besloten om dat jaar op vakantie naar Amerika te gaan. De vraag was waar we de zonsverduistering het beste konden zien.

De ‘Astronomical League’, dat is de vereniging van Amerikaanse astronomieliefhebbers – ik had hier eerst ‘astronomenliefhebbers’ staan maar dat zijn mensen die van astronomen houden – ging  in Casper de zonsverduistering bekijken. Wij namen daarom aan dat Casper een goede plaats was om de zonsverduistering te bekijken en bovendien konden we een route met daarin Casper goed combineren met Yellowstone dat ook in Wyoming ligt. Via Booking.com boekten we er een kamer in een Motel6 en hebben in Casper de totale zonsverduistering  bekeken. Zie hier een verslag van die dag.

Sindsdien denkt Booking.com dat wij liefhebbers van Casper zijn en stuurt ons regelmatig mailtjes met teksten als ‘Wij hebben de beste deals in de populairste bestemmingen voor u geselecteerd: Casper has some last-minute deals!’  Ja, ja, wie wil er niet naar Casper.

Big Data. Gisteren zag ik weer eens een overtreffende trap van Big Data. Marianne en ik zijn ons weer aan het voorbereiden op een nieuwe reis naar Amerika en ik keek naar hotels in de omgeving van het vliegveld van Denver. Ik typte ‘hotels airport Denver’ in en Google liet mij een aantal mogelijkheden zien.

0000000000 denver 2

Excusez le mot, maar what the fuck!  – u ziet ik spreek mijn talen – wat stond daar bij het Fairfield Inn & Suites linksboven: “Je hebt hier 2 jaar geleden overnacht!”

0000000000 denver

Dat klopt. (Wel was het hotel toen meer dan 50 euro goedkoper.) Maar hoe weet Google dat? We hebben rechtstreeks online bij dat hotel geboekt. Toch heeft Google die transactiegegevens van mijn  IP-adres verzameld en in een database van mijn profiel opgeslagen zodat ze “de advertenties beter op de gebruikers kunnen afstemmen” (want die leveren meer op.)  Ze gebruiken die gegevens dus ook om de volgorde van zoekresultaten te laten zien. Dat Fairfield Inn hotel staat als eerste in de lijst. Ik ben met deze “big brother is watching you” niet zo blij.

Toch leidt het verzamelen van gegevens door Google ook wel eens tot iets goed. Zo kon dankzij Google een moord  in een wei in het Friese De Westereen worden opgelost. Lees daartoe dit prachtige artikel in de Volkskrant.

0000000000 volkskrant

Overigens, u weet toch wel dat ik ook allerlei bezoekersgegevens kan zien?

0000000000 bezoekrs

Ai, een flinke daling van het aantal bezoekers aan mijn site in juli. Ik moet maar eens wat mailtjes de deur uit doen. “Op www. martinvanneck staan weer enkele bijzondere blogposts te lezen!

 

Op reis

In het programma van Eva Jinek werd gisteren het succes besproken van het programma ‘We zijn er bijna’.  Per aflevering kijken er meer dan twee miljoen kijkers. In het programma reist Martine van Os van omroep Max mee met een groepsreis van wat oudere Nederlanders die met hun caravans door oost-Europa reizen.

0000000 1 we zijn er bijna 1

Ze reizen met hun caravans van camping tot camping. Er gebeurt niet veel. Je ziet  de caravans over een bergpas rijden. Als ze op de camping aankomen, volgt het gedoe om de caravan op de goede plek en om waterpas  te krijgen. Ze spelen een spelletje jeu de boules, bezoeken een plaatselijke markt of maken onder leiding van een gids ergens een excursie. Verder hoor je ze in gesprekken met Martine van Os persoonlijke verhalen vertellen, wat soms ontroerende inkijkjes in hun leven geeft. Kortom, een heerlijk voortkabbelend programma.

Ik heb laatst een aflevering bekeken. Ik moest gelijk denken aan die keer heel, heel lang geleden – 1988 om precies te zijn –  toen wij op huwelijksreis waren in Amerika. We zaten op een gegeven moment op een bankje bij de Bright Angel Lodge aan de rand van de South Rim van de Grand Canyon, uit te rusten van een wandeling langs de rand van de Grand Canyon.

Er stopte een bus en daaruit stapte een groep oudere Nederlanders, zeg maar van het type van ‘We zijn er bijna’.  Het  waren deelnemers aan een groepsreis per bus door Amerika. Ze liepen even naar de rand van de Grand Canyon, keken er naar en gingen toen op de  bankjes naast ons zitten.

0000000 1988 GCDe Grand Canyon in 1988. Uit de tijd dat je de foto’s niet digitaal maakte maar met hulp van een filmrolletje dat ontwikkeld moest worden.

De man op het bankje naast ons tuurde de Grand Canyon in en je kon zien dat hij ergens over zat na te denken. Opeens draaide hij zich om en zei toen tegen de vrouw naast hem: “Hoe zou het zijn met de kranten thuus?

Sindsdien heb ik de neiging om, als we ergens bij een natuurwonder zijn, tegen Marianne te zeggen:  “Hoe zou het zijn met de kranten thuus?

0000000 1988 MV

1988: Monument Valley. “Hoe zou het zijn met de kranten thuus? Kan al best wel eens zo’n hoge stapel zijn

Warm

De laatste jaren van haar leven zat mijn moeder er warmpjes bij. Dat bedoel ik niet financieel maar qua temperatuur. Ze woonde namelijk in Warnsveld, een plaatsje bij Zutphen waar op 23 augustus 1944 Jan Thete, de plaatselijke huisarts die ook officieel als amateur-weerkundige voor het KNMI werkte, in zijn weerhuisje een temperatuur van 38,6 graden mat, de hoogst gemeten temperatuur ooit in Nederland.

0000 huisjeFoto, gemaakt door Jan (J.B.) Thete, zoals te zien in het  ‘Erfgoedcentrum Zutphen’; Fotocollectie Warnsveld (arch.nr. 3.030); fotonummer 3030_0242)De omschrijving luidt: “Mevr. Leneke Thate bij de ondergelopen tuin achter de praktijkwoning. Deze liep regelmatig vol water als de Baakse Overlaat in werking was. Het weerhuisje voor de waarnemingen ten behoeve van het KNMI is via blokken steen nog te bereiken.”  – Het was dit weerhuisje waar op 23 augustus 1944 de 38,6 graden werd gemeten.

Bijna 75 jaar lang zou het record blijven staan – er zou op 23 augustus een groot  feest in Warnsveld zijn om het te vieren – maar gisteren is het record verbroken. (Moet je ook geen feest organiseren, dat is de duivel verzoeken; het feest gaat overigens wel door.)

Op liefst vier verschillende plaatsen in Nederland werd gisteren een temperatuur van meer dan 39 graden geregistreerd, waarbij Eindhoven met 39,3 graden het hoogste bood en nu de nieuwe recordhouder is. Voor hoe lang is de vraag, vast geen 75 jaar, misschien zijn ze vandaag het record al weer kwijt.

Zie hier een overzicht van Weerplaza met de hoogst gemeten temperaturen in Nederland. (Het zijn overigens niet de temperaturen om 17.20 uur; dat is alleen het tijdstip waarop het overzicht is gemaakt.)

0000 warmte max2

Europees gezien stelt een temperatuur van 39,3 graden als recordtemperatuur niet zo veel voor. Zo was het in veel zuidelijke landen in Europa gisteren ruim boven de veertig graden. De hoogst gemeten temperatuur ooit in Europa was 48,0 graden, gemeten op 10 juli 1977 in Athene, Griekenland.

Het wereldrecord staat op 56,7°C, gemeten op 10 juli 1913 in Furnace Creek, Death Valley, Verenigde Staten. Zelf zijn we daar ook wel eens geweest, maar toen was het niet zo warm. Zo gaf de thermometer bij het Visitor Center in Furnace Creek tijdens ons bezoek in 2008 slechts een temperatuur aan van 49 graden.

0000 DV thermo

Bepaald frisjes. Oké, dat is niet waar, 49 graden is ook heel warm. Als je uit je auto met airconditioning stapt, dan lijkt het net alsof je tegen een muur van hitte aan loopt.

Overigens het kan zijn, dat we in 2017, toen we wederom op vakantie door Death Valley reden, getuige waren van een nieuw wereldrecord. Volgens de thermometer bij het Visitor Center in Furnace Creek was het die dag – 8 augustus 2017 –  namelijk liefst 718 graden Fahrenheit, dat is ongeveer 381 graden Celsius! Now, we are talking!

0000 DV

Marianne denkt echter dat de thermometer niet deugde, maar ik  weet dat zo net nog niet. Misschien waren we wel getuige van het nieuwe wereldrecord. Het was in ieder geval warm.

Vijftig jaar geleden

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat de mensheid voet op de maan zette. Op zondag 20 juli 1969 om 20:17:39 GMT landde de maanlander met aan boord Neil Amtrong en Buzz Aldrin op de maan.

De eerste twee uur op de maan werd besteed om de maanlander klaar te maken voor onmiddellijk vertrek. Dit voor het geval  er iets mis zou gaan en een snel vertrek noodzakelijk was. Daarna stond een dutje op het programma, maar de beide astronauten hadden daar geen behoefte aan – net zoals je als klein kind de avond voor je verjaardag moeilijk in slaap viel – en er werd besloten om eerder dan gepland met de maanlanding te beginnen.

Nu mag u raden: wat was de eerste handeling die Neil Amstrong deed nadat hij het luik opende? Hij gooide een zak met afval met urine- en poepzakken, vieze filters en verpakkingen van eten naar buiten! Nog voordat hij de trap afdaalde. De buitencamera was overigens nog niet ingeschakeld waardoor het op tv niet te zien was.

Het is fraai. De mens reist vier dagen door de ruimte heen om naar de maan te gaan en daar aangekomen is het eerste wat hij doet een zak met afval op de maan gooien.

0000 afvalDe witte zak met afval op de boden van de maan.

We verplaatsen ons nu even duizend jaar in de tijd. In een ‘galaxy, far far away’ is een planeet ontdekt met een levensvorm die op de onze lijkt. Dankzij het gebruik van wormgaten kunnen we er naar toe reizen. De bewoners nodigen ons uit en als het ruimtevoertuig van de mensheid is geland, gaat er op die onbekende planeet een luid gejuich op. Dan gaat de deur open en vliegt er een zak met afval naar buiten. Nou die bewoners zullen ons vast nog een keertje uitnodigen, maar niet heus.

Maar goed, terug naar de maanlanding van 20 juli 1969. Zie hier hoe Buzz Aldrin uit het luik kruipt. Het was passen en meten om met zijn ‘rugzak’ door het luik te komen.

0000 uitstappen0

0000 uitstappen

0000 aaa

0000 aaa1

0000 aaa2

De foto’s zijn gemaakt door Neil Amstrong, die sowieso de meeste foto’s op de maan maakte. Op alle beroemde foto’s van een astronaut op de maan is dan ook Buzz Aldrin te zien.

0000 aaa22Dit is Buzz Aldrin. In de weerspiegeling van diens helm is Amstrong te zien.

In totaal liepen de twee mannen zo’n 2,5 uur op de maan en verbleven ze, inclusief de tijd in hun maanlander, ruim  21 uur op de maan. Toen vlogen ze weer weg en maakten even later contact met de Columbia, waarin hun maatje Michael Collins ondertussen eenzaam rondjes om de maan had gedraaid. Op de momenten dat hij achter de maan was, met de aarde niet in zicht, werd Collins wel betiteld als de eenzaamste mens in het heelal.

De beelden van de maanlanding werden wereldwijd door naar schatting zo’n 500 miljoen mensen bekeken. In Nederland werden Chriet Titulaer en Henk Terlingen er beroemd mee.

0000 henk terlingen

Vijftig jaar geleden. HenkTerlingen (“Apollo Henkie”) – jasje en schoenen uit; wijnfles op de grond; volle asbak; papiertroep om hem heen – zit te wachten totdat hij in de tv-uitzending weer wat moet zeggen. Hij heeft even rust. De deskundigen zijn aan het woord.

Zelf heb ik de maanlanding ook “live” gezien. (Niet op de maan uiteraard maar kijkende naar de televisie-uitzending. ) Vier jaar geleden schreef ik hierover in een blogpost:

“[…]  Mijn ouders gingen niet op vakantie naar het buitenland. Dat vonden ze met vier kinderen te veel gedoe en te duur. Wij gingen elke zomer naar een huisje op een vakantiepark in Nederland. Dat was ook leuk. Ik kan me zulke huisjes herinneren in Sint Anthonis (Noord-Brabant), Exloo (Drenthe) en Bakkeveen (Friesland). Vooral die laatste vakantie weet ik nog goed.

Ik liep er niet alleen in het donker keihard tegen ons huisje aan, maar we mochten er ook met alle kinderen naar de eerste maanlanding kijken. Mijn ouders vonden dat we zo’n historische gebeurtenis moesten zien. Dus zaten we in een volgepropt zaaltje naar een zwart-wit toestel te kijken waar we Neil Amstrong de eerste stappen op de maan zagen maken (“That’s one small step for a man, one giant leap for mankind”).

Apollo_11_first_step

Toen we terugliepen naar ons huisje – niet hollen Martin –  keken we naar de maan om te zien of we Amstrong konden zien. “Net niet” zei mijn vader, hoewel mijn jongere zusje zeker wist dat ze een stipje op de maan zag bewegen.

 

 

De toespraak van Nixon

In deze week van blogposts over de eerste maanlanding mag natuurlijk het dramatisch einde van de maanvlucht niet ontbreken. Voor wie niet meer weet hoe het ook al weer zat, zal ik het nog even kort samenvatten.

Het begon er mee toen Buzz Aldrin na zijn wandeling terugkeerde bij de maanlander en de dramatische woorden “Houston, we’ve got a problem” uitsprak.

000 luikAldrin keert terug bij de maanlander, gefotografeerd door Neil Amstrong.

Onmiddellijk schakelde de NASA het geluidskanaal om van openbaar naar privé, waardoor we niet exact weten wat er daarna allemaal gezegd is.

Het probleem bleek later te zijn dat Aldrin het luik niet meer open kreeg. Hij kreeg zijn sleutel niet in het slot. Dat kwam doordat Amstrong bij het verlaten van het voertuig zijn sleutel aan de binnenkant van het slot van het luik had laten zitten. Hij was, toen hij voet op de maan zette, in de opwinding vergeten zijn sleutel er uit te halen.  Het lukte Aldrin hierdoor niet om zijn sleutel er van de buitenkant in te stoppen. De sleutel van Amstrong blokkeerde de zaak.  (Wij hebben overigens  hetzelfde met onze achterdeur. Als er een sleutel aan de binnenkant in het slot zit, dan kan je er van buitenaf geen sleutel meer in stoppen.)

Wat ze ook probeerden, ze kregen de sleutel niet in het slot en ook lukte het niet om de sleutel van Amstrong van buitenaf uit het slot te stoten. Het dramatische gevolg was dat de twee astronauten de maanlander niet meer in konden komen. Ze stierven uiteindelijk op de maan. Hoe lang ze nog geleefd hebben, heeft de NASA vanwege privacyaspecten nooit bekend gemaakt.

Uiteraard volgde er een groot onderzoek. Voor een Senaats-commissie moest de NASA allerlei vragen beantwoorden. “Waarom zat er een slot op het luik? Was u soms bang dat er achter een rots op de maan een Rus verstopt zat die opeens te voorschijn zou springen, in de maanlander zou klimmen en er mee vandoor zou gaan?” vroeg één van de senatoren cynisch.

De reden dat er een slot op het luik zat, legde de man van de NASA uit, was dat ze anders bang waren dat het luik tijdens de landing zou open kunnen trillen. Ze hadden honderden keren geoefend en tijdens al deze oefeningen was Amstrong niet één keer vergeten om de sleutel uit het slot te halen.

0000 sleutel

De sleutelbos van Amstrong met liefst vier reservesleutels voor het geval er eentje kapot ging. Ook Aldrin had een dergelijke sleutelbos.

Wat Amstrong en Aldrin in de uren tot hun dood allemaal gezegd hebben – ze hebben nog uren met hun familie gepraat –  is niet bekend. Wel bewaard gebleven zijn uiteraard de woorden die president Richard Nixon uitsprak toen hij het volk toesprak.

“Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace.

These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that there is hope for mankind in their sacrifice.

These two men are laying down their lives in mankind’s most noble goal: the search for truth and understanding.

They will be mourned by their families and friends; they will be mourned by their nation; they will be mourned by the people of the world; they will be mourned by a Mother Earth that dared send two of her sons into the unknown.

In their exploration, they stirred the people of the world to feel as one; in their sacrifice, they bind more tightly the brotherhood of man.

In ancient days, men looked at stars and saw their heroes in the constellations. In modern times, we do much the same, but our heroes are epic men of flesh and blood.

Others will follow, and surely find their way home. Man’s search will not be denied. But these men were the first, and they will remain the foremost in our hearts.

For every human being who looks up at the moon in the nights to come will know that there is some corner of another world that is forever mankind.”

Zie hier de officiële stukken zoals in de in 1999 zijn terug gevonden in de overheidsarchieven (in de ‘National Archives and Records Administration, Nixon Presidential Materials Staff’)

0000 speach 1

0000 speach 2

Oké, president Nixon heeft deze woorden daadwerkelijk nooit uitgesproken. Het luik zat niet op slot en Amstrong en Aldrin konden veilig naar aarde terug keren.

Wat wel waar is, is dat bovenstaande speech klaar lag om door Nixon uit gesproken te worden in het geval het met de maanlanding mis zou gegaan. “In event of Moon disaster“.

De toespraak was vooraf al door Nixon’s vaste tekstschrijver William Saffire geschreven. In de instructies bij de speech staat ook vermeld dat Nixon voor het uitspreken van de toespraak eerst de ‘widows-to-be’ moest bellen en dat een geestelijke een zelfde soort procedure moest volgen als ware het een zeemansgraf.

0000 nixonNixon spreekt hier de astronauten – die in een quarantainecapsule zitten – na terugkeer toe.

Dat er een slecht-nieuws-toespraak was voorbereid is niet uniek. Op het hoogtepunt van de Cuba-crisis in 1962 – Rusland was bezig met het plaatsten van raketten met kernkoppen op Cuba; Amerika stelde toen een ultimatum waarin ze eisten dat Rusland deze daar weg moesten halen anders zou Amerika Cuba aanvallen –  dreigde er een oorlog tussen Amerika en Cuba / Rusland. Voor het geval deze oorlog er zou komen was er al een opzet voor een toespraak voor Kennedy gemaakt.

Met een bezwaard hart, en in navolging van de eed die ik heb afgelegd, heb ik de Amerikaanse luchtmacht opdracht gegeven om de de kernwapens op Cuba te verwijderen”

0000 jfk cuba2

Het kwam echter goed. Rusland haalde de raketten weg en de derde wereldoorlog werd voorkomen.

Een ander iemand die zich op het vertellen van slechts nieuws had voorbereid was generaal Eisenhower bij D-day. Voor het geval de invasie zou mislukken, had hij alvast vast wat krabbeltjes op een blaadje gezet, waarbij hij de schuld van het mislukken van de invasie op zich nam.

0000 d-day

Gelukkig heeft hij de woorden – als hij al zijn eigen handschrift kon lezen – nooit hoeven uit te spreken. (Leuk detail, hij dateerde hem  op 5 juli. Hij vergiste zich in de maand.)

Tot slot wil ik dit nog zeggen. “U verwachtte vandaag een leuke blogpost, gevat, leerzaam en interessant. Helaas heb ik vandaag niet aan deze verwachtingen kunnen voldoen. Het spijt me.”

U ziet, ik heb me ook al voorbereid voor het geval u deze blogpost helemaal niets vindt.

 

 

De maanlanding is een groot complot

De slimme lezers van dit blog – en al mijn twee lezers zijn slim; wie zou die andere lezer zijn, denkt u nu misschien –  hebben het al lang in de gaten. Deze week gaan mijn blogs over de eerste maanlanding die vijftig jaar geleden heeft plaatsgevonden.

Alhoewel, volgens sommigen heeft er nooit iemand op de maan rond gelopen en is er sprake van een groot complot. Volgens deze complotdenkers zijn de maanlandingen in scene gezet. De reden zou zijn dat de Amerikanen technisch nog niet in staat waren om een veilige maanlanding te doen, maar dat ze a) geen gezichtsverlies wilden lijden – president Kennedy had in 1962 gezegd dat Amerika voor het einde van het decennium een man op de maan zou zetten –  en b) dat ze de Russen “voor wilden zijn”.

Volgens deze theorie lanceerden de Amerikanen een onbemande ruimteraket en filmden ze de drie astronauten ergens in een maandecor. Daartoe hadden ze de bekende regisseur Stanley Kubrick in gehuurd die een jaar eerder de sciencefictionfilm 2001: A Space Odyssey had gemaakt.

Dat de maanlanding inderdaad in een filmstudio heeft plaats gevonden en niet op de maan, blijkt wel uit onderstaande foto. Wie goed naar de achtergrond van de foto kijkt, zie daar namelijk de muren en ramen van de filmstudio.

00 fake

Oké, deze foto is inderdaad niet op de maan genomen, maar tijdens één van de trainingen van de astronauten voor de vlucht.

De complotdenkers komen met allerlei “bewijzen” voor hun theorie. (Zie bijvoorbeeld deze pagina). De drie meest genoemde argumenten zijn:

1) Neil Amstrong werd door een buitencamera gefilmd terwijl hij de eerste stap op de maan zette. Hoe kan dat?

000 stap

2) De Amerikaanse vlag staat te wapperen terwijl er op de maan geen atmosfeer en wind is.

000 vlag

3) Er zijn op de achtergrond van de foto’s die genomen zijn op de maan – en ook op de beroemde foto die genomen is vlak voor de koppeling van de Eagle, het maanlandingsvoertuig, met het moederschip Columbia   – nergens sterren te zien.

000 maanlanderDe maanlander Eagle nadert de Columbia. Op de achtergrond is de aarde te zien maar geen sterren.

Voor het geval uw mond open is gevallen van verbazing, zal ik hem nu weer sluiten. Allereerst hoe kon er een werkende camera zijn die Amstrong van buiten de maanlander kon filmen tijdens zijn afdaling van het trapje?

Dat komt omdat er in de MESA, dat staat voor Modularized Equipment Stowage Assembly’,  zeg maar platvloers een gereedsschapkist die aan de buitenkant van de maanlander zat, ook een camera zat. Terwijl Neil Amstrong nog op de maanlander stond, maakte hij de MESA open. Vanaf aarde werd daarna een signaal gestuurd waardoor de camera werd geactiveerd – dat signaal deed er ongeveer drie seconden over om bij de maan te komen  – waardoor de miljoenen tv-kijkers op aarde Neil Amstrong (met een vertraging van drie seconden) konden zien afdalen op de maan.

000 cameraIn het rode cirkeltje de camera in de MESA

Dan de wapperende vlag. Het lijkt inderdaad net alsof de vlag staat te wapperen. Dat hij er zo “wapperend” uit ziet, komt niet door de wind, maar doordat hij de hele reis kreukelig opgevouwen zat en er zo uit zijn verpakking kwam. Ook was hij iets te groot voor de standaard. Nadat de vlag aan een Г-vormige vlaggenpost was bevestigd, bewoog hij inderdaad even kort, maar dat was het gevolg van het natrillen van de vlaggenstandaard. Even later bewoog de vlag niet meer.

Dat kan je bijvoorbeeld goed zien in onderstaand ‘gifje’ waarin twee foto’s zijn gemonteerd van Buzz Aldrin die kort achter elkaar zijn genomen. Je ziet de astronaut bewegen maar de vlag niet wapperen.

000 as11-40-5874-75

Dan het ontbreken van de sterren op de achtergrond. Dat komt door de sluitertijd. Er was veel licht op de maan op het deel waar de astronauten waren, eigenlijk gewoon daglicht net zoals op aarde. De foto’s werden daarom  met korte sluitertijden genomen om te voorkomen dat er een overbelichting zou optreden. Daardoor  had het veel zwakkere sterrenlicht geen kans om de film te belichten en ook “op de foto te komen.”

Alleen als je foto’s maakt met een veel langere sluitingstijd zou je sterren kunnen zien. Vergelijk bijvoorbeeld eens deze twee foto’s met elkaar.

000 kort2

 

000 lang

Op de bovenste foto uit 2008 is het International Space Station ISS te zien gefotografeerd vanuit de Space Shuttle Atlantis. De foto is met een korte sluitertijd genomen. Er zijn geen sterren te zien.  De onderste foto uit 2011 is genomen vanuit het ISS met een lange sluitertijd. Hij laat de terugkeer naar aarde zien van de Atlantis – dat is de kromme streep op de foto. Boven in deze foto (genomen met een lange sluitertijd) zijn in tegenstelling tot de andere foto met een korte sluitertijd nu wel sterren (de witte puntjes) te zien.

Zo zijn stuk voor stuk steeds allerlei argumenten van complot-denkers weerlegd.

Wat wel waar is, zijn de steeds vaker opduikende geruchten dat ik al deze blogposts niet zelf schrijf. Zo’n constante hoge kwaliteit, dat kan niet. Al die blogposts kan hij nooit zelf schrijven, wordt er dan gezegd. Daar moet hij hulp bij hebben.

Het is waar. Ik zal het maar bekennen, ik heb zelfs nog nooit ook maar één van deze blogposts zelf geschreven. Dat wordt gedaan door een heel team van topcolumnisten en schrijvers, waaronder zelfs enkelen die de Nobelprijs voor literatuur hebben gewonnen.

Het spijt me dat ik u al die jaren voor de gek heb gehouden. Ik had kunnen weten dat het ooit uit zou komen. Abraham Lincoln zei ooit eens: “Men kan sommige mensen voortdurend bedriegen, en alle mensen een tijdje, maar men kan niet alle mensen voortdurend bedriegen.”

Een historische onthulling

Vorige week donderdag was het in Amerika 4 juli. Oké, niets bijzonders, ook in Nederland was het die dag 4 juli, maar voor Amerika is 4 juli – ‘Fourth of July’, Independence day – de belangrijkste nationale feestdag, zeg maar de Amerikaanse Koningsdag.

Op die dag vieren de Amerikanen dat op 4 juli 1776 het ‘Continental Congress’ de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring aannam.

congresSchilderij uit 1819 van John Trumbell van het congres met de onafhankelijkheidsverklaring; deze afbeelding staat ook op de achterkant van het 2-dollarbiljet.

In heel Amerika is het op 4 juli feest. Zo wordt er bijvoorbeeld ‘s avonds overal vuurwerk afgestoken. Ook zijn er allerlei andere festiviteiten. In Washington hield president Trump dit jaar een patriottische toespraak, waarin hij uitgebreid het Amerikaanse leger prees. Zo zei hij over de strijd om de Amerikaanse onafhankelijkheid het volgende:

In June of 1775, the Continental Congress created a unified Army out of the Revolutionary Forces encamped around Boston and New York, and named after the great George Washington, commander in chief. The Continental Army suffered a bitter winter of Valley Forge, found glory across the waters of the Delaware and seized victory from Cornwallis of Yorktown.

Our Army manned the air, it rammed the ramparts, it took over the airports, it did everything it had to do, and at Fort McHenry, under the rocket’s red glare it had nothing but victory. And when dawn came, their star-spangled banner waved defiant.

Het gaat hier om de vet onderstreepte delen. Trump presenteerde hier namelijk spectaculair nieuws, dat tot nu toe nog niet bekend was, en wel dat de Amerikanen  tijdens de onafhankelijkheidsoorlog vliegvelden hadden veroverd op de Engelsen. Je kan je overigens afvragen wat het strategisch nut van het veroveren van de vliegvelden was, mede gezien het feit dat het nog zo’n 125 jaar zou duren voordat de gebroeders Wright het eerste werkende vliegtuig uitvonden.

(Dat hij ook een slag bij Fort McHenry tijdens de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog liet plaatsvinden, is een vergissing. Deze slag vond in 1812 plaats tijdens een andere oorlog met de Engelsen, maar dat is detail. En in de eerste alinea vergat hij de naam van de stad Washington te vermelden waardoor het net lijkt alsof New York naar George Washington is vernoemd.)

De grote primeur was natuurlijk de onthulling van het veroveren van de vliegvelden. De volgende dag kwam hij er echter op terug. Het was een vergissing. Het was echter niet zijn schuld maar de schuld van de teleprompter, dat is het apparaat waarop de toespraak staat geprojecteerd die hij voorlas, en die was plotseling kapot gegaan.

It just went out – it went kaput. I guess the rain knocked out the teleprompter. I knew the speech very well, so I was able to do it without a teleprompter. And it was hard to look at it anyway.”, aldus Trump.

teleprompter2Trump tijdens zijn toespraak; het apparaat linksboven op de foto is de teleprompter, waar de toespraak op werd geprojecteerd.

Je kan precies zien, wanneer de teleprompter “kaput” raakte, namelijk tussen de bovenvermelde eerste en tweede alinea in. Na de eerste alinea is Trump op zijn eigen geheugen aangewezen “I knew the speech very well” en begint hij er op los te fantaseren.

De onthulling van de verovering van de vliegvelden op de Engelsen zorgde natuurlijk voor een storm van reacties op internet. Er doken opeens allerlei afbeeldingen op die tot dan toe in de stoffige archieven verborgen lagen, zoals deze brief van een soldaat die de slag bij Newark International Airpor beschreef.

battle 2

Ook werd in de archieven deze foto aangetroffen, die genomen is tijdens de slag om de Covfefe Hill in 1775

battle(Voordat deze foto uit 1775 opdook, gold een Franse foto uit 1826 als de eerste foto ter wereld. Deze foto laat  echter zien dat in Amerika al vijftig eerder foto’s werden genomen.)

Over deze slag  bij de Covfefe Hill had Trump al een keer getweet en wel op 31 mei 2017.

cofveve

En nu we meer over de slag om Covfefe weten, kunnen we deze tweet zien als een soort ‘Remember the Alamo’, de kreet die verwijst naar de slag  om Alamo, een missiepost in Texas tijdens de Texaanse Onafhankelijkheidsoorlog  van 1836.

Uiteraard ging ook Twitter helemaal los op de vliegvelden-onthulling.  Zo twitterde Bette Middler

bette middler

(Een ander bekende persoon die reageerde was Mick Jagger. Tijdens een concert van de Rolling Stones in Amerika zei hij:  ‘If only the British had held on to the airports, the whole thing might have gone very differently for us.”)

Nog een paar tweets over het aanvallen van de vliegvelden.

vliegtuigen

gate

airport

ivanka

En deze laatste tweet brengt me bij een andere serie opmerkelijke tweets van een week eerder. Tijdens een bijeenkomst van de G20 in Japan, had Trump zijn dochter Ivanka mee genomen. Hij nam haar ook mee naar een bijeenkomst met andere wereldleiders. Niet iedereen vond dat een goed idee. Zo tweette het New Yorkse congreslid Alexandria Ocasio-Cortez hierover.

tweet aleandria(De foto onder haar tweet verwees naar een filmpje waar te zien was dat een aantal wereldleiders niet echt gediend waren van haar aanwezigheid.)

Op Twitter verschenen onder de hashtags ‘#uninvitedIvanka’ en ‘#unwantedIvanka’ een reeks van historische foto’s waar Ivanka  Trump in gemonteerd was. Zie hier enkele voorbeelden.

ivanka 2

ivanka 0

ivanka 4

ivanka 0,5

ivanka 1

ivanka 5,5

ivanka 9

ivanka 5

ivanka 3

Ook in diverse bekende schilderijen dook ze opeens op.

ivanka 6

ivanka 7

ivanka 8

Tot besluit van blogpost wil ik nog even terugkomen op de aanvallen op de vliegvelden tijdens de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog. Trump is iemand die altijd roept “America First!”, maar in dit geval klopt dat niet. Voor wat betreft de aanvallen op een vliegveld was namelijk onze Vader des Vaderland hem twee eeuwen voor. Tenminste als ik deze tweet mag geloven.

willem van oranje

Moraal van het verhaal: Geloof niet alles wat u ziet en hoort (en zeker niet als het van Trump afkomstig is.)

 

Nederland – Zweden

Vanavond spelen op het wereldkampioenschap voetbal de Nederlandse dames tegen Zweden. De winnaar mag het in de finale opnemen tegen regerend wereldkampioen Amerika.

Het team van de Verenigde Staten is de grootmacht op het gebied van het vrouwenvoetbal. Sinds 1991, toen men bij de vrouwen voor het eerst om de wereldtitel speelde, is Amerika telkens bij de eerste drie van het kampioenschap geëindigd. In 1991, 1999 en 2015 werden ze wereldkampioen, in 2011 wonnen ze het zilver en in 1995, 2003 en 2007 brons. Ook nu staan ze weer in de finale.

Dat Amerika zo goed presteert, hebben ze mede te danken aan president Richard Nixon. Die voerde namelijk in 1973 een wet in waarin werd vastgelegd dat bij de ontwikkeling van een sport er geen onderscheid in sekse mocht worden gemaakt. De mannen en vrouwen hadden recht op evenveel geld.

In Nederland lag dat wel anders. Vergelijk maar eens deze twee foto’s van de training van de Nederlands elftallen in Zeist in 1973. De foto van de mannen is genomen op 20 augustus 1973, die van de vrouwen op 26 september 1973.

000000 nederland 2

000000 nederland

(Beide foto’s zijn genomen door Hans Peters van Anefo; bron Nationaal Archief.)

De mannen trainen allemaal in uniforme bondskleding, maar de vrouwen moesten zo te zien hun eigen clubshirts en andere spullen meenemen. “Vergeet niet uw voetbalkleding mee te nemen!

Overigens, ook Zweden, de tegenstander van het Nederlands elftal van vanavond, moest van ver komen. Zie deze foto van de affiche van de driedelige Zweedse documentaire ‘Den andra sporten’ over het Zweedse damesvoetbal vanaf 1960.

000000 zweden

De tijden dat de Zweedse dames met de kinderwagen naar het voetballen kwamen, ligt echter al ver achter ons. Onze oranje dames zullen er tegen aan moeten, zoals dat heet.

Nu verwacht u natuurlijk ook nog een voorspelling van mij. Daar moet ik nog even over nadenken. Ik laat u morgen de resultaten van dit denkproces weten, maar ik voorspel u nu al dat mijn voorspelling best wel eens goed kan zijn.

 

Eureka

Ik zat me net af te vragen waarover ik zou schrijven toen ik een berichtje las over de overcapaciteit van cannabis in Oregon. Eureka! Ik had een onderwerp: Eureka.

Eureka is een plaats van zo’n 27.000 inwoners in Oregon, een kuststaat gelegen in het noordwesten van Amerika. De staat heeft volgens het berichtje dat ik las momenteel te maken met een enorme wietberg. Ze hebben een legaal overschot van meer dan 500.000 kg. Sinds 2015 is het in Oregon legaal toegestaan om cannabis te kweken en recreatief te gebruiken – daarvoor was alleen medicinaal gebruik toegestaan.

Andere staten in Amerika waar recreatief cannabisgebruik is toegestaan zijn Alaska, California, Colorado – dat was in 2012 de eerste staat waar het werd gelegaliseerd – Illinois, Maine, Massachusetts, Michigan, Nevada, Vermont en Washington (plus het District of Columbia). Medicinaal cannabisgebruik is in meer dan dertig staten toegestaan. Landelijk (‘federal’) is het recreatief gebruik van cannabis echter nog wel verboden.

00 cannabis

Nu heeft Oregon het de burgers heel gemakkelijk gemaakt om cannabis te kweken.  Ze stellen in tegenstelling tot andere staten nauwelijks eisen aan de productie. Je hebt er weliswaar een vergunning voor nodig, maar in Oregon kost die maar 1000 dollar. Ter vergelijking in Californië betaal je 10.000 dollar voor een vergunning om te produceren.

Oregon telt zo’n 4 miljoen inwoners die naar verluidt zo’n 125.000 kg – de schattingen lopen uiteen –  cannabis gebruiken.  Er is dus een grote overproductie, maar die mag niet over de staatsgrens geëxporteerd worden. Hij wordt deels vernietigd en verdwijnt deels in het zwarte circuit.

Het gevolg is dat in Oregon de prijzen alsmaar gedaald zijn en veel producenten er nu mee stoppen. Ook is er een grote overcapaciteit van winkels waar je marihuana kan kopen. De staat Oregon telt bijvoorbeeld meer winkels waar je cannabis kan kopen dan het totaal aantal filialen van Starbucks en McDonald’s in de staat samen.

Dat ik iets van cannabis in Oregon weet, komt omdat ik tijdens een vakantie in 2015 in Yosemite National Park in Californië in gesprek raakte met iemand uit Eureka. Hij vertelde dat in Eureka iedereen met de cannabis-business te maken had. De helft zat in de productie en de andere helft was gebruiker. Nu leek me dat enigszins overdreven, maar gezien zijn woeste uiterlijk sprak ik hem maar niet tegen.

Hij had een oom, zo vertelde hij, die jarenlang in Oregon illegaal cannabis produceerde en het er verkocht. Maar nu dat legaal was geworden, was de lol er van. Hij was met zijn handel verhuisd naar een staat waar het nog illegaal was. Daar kon je tenminste nog geld verdienen.

Later die vakantie kwamen we in Eureka en reden er rond. Niet op zoek naar cannabis maar naar muurschilderingen. In Eureka heb je veel muurschilderingen – murals worden ze ook wel genoemd – die al of niet onder invloed van cannabis zijn gemaakt. Zie hier enige exemplaren die wij zagen.

00 eureka 0Ik wil niet uitsluiten dat de maker van deze muurschildering cannabis gebruikte.

00 eureka 3De auto’s op deze foto zijn geen dinky toys maar echte auto’s. Als automobilist zou ik hier overigens niet toeteren.

00 eureka 4Dit was de grootste muurschildering in Eureka die wij zagen

00 eureka 00De rode auto is getekend; de witte is echt.

00 eureka v2Dit is één van de bekendste murals in Eureka.

Ik mag overigens graag “in een mural gaan staan” (zie het blog van gisteren). Dan krijg je dit.

00 eurekaAltijd in voor een goed gesprek.

En ook hieronder ben ik onderdeel van het kunstwerk.

00 eureka 000

Ik zou eigenlijk voor mijn optredens als onderdeel van de kunstwerken betaald moeten krijgen.

Voor wie ook een keer in Eureka komt, op deze site staat een wandeling van zo’n vijf kilometer beschreven die je langs 22 muurschilderingen voert.

00 eureka 0000

Trump over Global Warming

Terwijl Australië te maken heeft met een hittegolf, hebben grote delen van Amerika last van een koudegolf. Het is dan ook erg koud in sommige delen van Amerika, vooral in het noorden. Zie dit CNN-bericht.

0000000 temp

Naar aanleiding van deze koudegolf heeft President Trump gisteren weer eens een keertje een tweet de wereld ingestuurd over global warming. Hij tweette overigens over ‘Global Waming’, maar ik neem aan dat hij ‘Global Warming’ bedoelde.

0000000 global warming

Trimp laat met deze tweet maar weer eens zien dat Amerika echt het land van de ongekende mogelijkheden is. Waar ter wereld kan je immers president worden zonder ook maar iets van global warming te snappen? (Ok, er zijn nog een aantal landen waar dat kan.) Maar Trump is de president van Amerika en daar verwacht je dus beter van.

Ook in november van vorig jaar liet Trump al zien dat hij er niet veel van snapte. Toen tweette hij:

2018 11 21

Uiteraard werd de president er door velen op gewezen dat er een verschil is tussen klimaat en weer. Zo reageerde ene Astah Sarmah, een Amerikaanse scholiere als volgt.

tweet

Vooral de zin ‘It has pictures and everthing’ is leuk. Ook zijn tweet van gisteren leverde uiteraard weer veel reacties op. Eén van de leukste vond ik deze.

0000000 global warming 2

En ook deze is leuk.

0000000 global warming 3

Maar goed, van de ideeën van Trump over global warming krijg ik dus geen warm gevoel van binnen.

 

 

Tweety Trump (2)

Amerika is het land van de onbegrensde mogelijkheden. Waar ter wereld kan immers een vijfjarig kind president worden. Ok, in werkelijkheid is Trump al 72 jaar oud, maar hij gedraagt zich vaak als een vijfjarig kind. Zo geeft hij heel vaak bijnamen aan politieke tegenstanders, ongeacht of het democraten of republikeinen zijn.

Crooked Hillary (Hillary Clinton), Lyin’ Ted (senator Ted Cruz), Little Marco (senator Marco Rubio), Wacky Jack (senator Jacky Rosen), Low Energy Jeb (Jeb Bush), Cryin’ Chuck (senator Chuck Schumer), Pocahontas (senator Elizabeth Warren) en Low-IQ Maxine Waters (congreslid) om er maar eens een paar te noemen.

000 trump tt

Ook niet-politici krijgen van Trump bijnamen, bijvoorbeeld: Sloppy Carl Bernstein, Crazy Jim Acosta,  Sloppy Michael Moore, Failing Glenn Beck, The Dumbest Man on Television (Don Lemon, CNN-presentator), Psycho Joe (Joe Scarborough, een televisie-presentator) en crazy and very dumb morningmika (Mika Brzezinski, een televisie-presentratice),

000 trump dumb

Zo kinderachtig allemaal, dat geven van bijnamen door Tweety Trump.

Eén van de weinige politici die hij niet vaak met een bijnaam durft te betitelen is Nancy Pelosi, de voorzitster van het Huis van Afgevaardigden.  ‘High Tax, High Crime Nancy Pelosi’ daarmee moet ze het doen.

000 trump pelosi

Misschien is hij bang dat ze op het schoolplein de pestkop terug slaat. Maar ook met haar zit hij nu in een kinderachtige strijd verwikkeld. Zolang de shutdown duurt mag Trump van haar zijn State of the Union (zeg maar de Amerikaanse troonrede) niet in het Huis van Afgevaardigden komen houden. Hij moet zijn toespraak maar in het Witte Huis houden of de rede per brief sturen.

Daarop verbood Trump haar om gebruik te maken om met een militair vliegtuig naar Afghanistan te reizen waar zij samen met een aantal andere congresleden de Amerikaanse troepen zou bezoeken. Ze moest maar een commerciële vlucht nemen. “Als ik niet bij jou mag komen spelen, dan mag jij mijn step niet lenen”. Tja.

Enfin. Je zult zien dat de volgende stap in het kinderachtige gedoe  het maken is van rare afbeeldingen van tegenstanders.

00 trump

Zo kinderachtig allemaal.

Wonen en werken in een vuurtoren?

Soms zie je wel eens een vacature voorbij komen, waarbij je denkt hé, dat is een interessante functie.  Zo wordt voor de East Brother Light Station,  een in gebruik zijnde vuurtoren, anex bed and breakfast, gelegen op een piepklein eilandje in de baai van San Francisco, een stel gezocht (“The two keepers don’t have to be a couple, but they will share close quarters — so buddying up with someone you get on well with is probably advisable”) dat het beheer van de B&B overneemt van de huidige uitbaters.

The successful candidates will be a couple, one of whom must possess a Coast Guard commercial boat operator’s license. They will operate the five-room inn, serving both dinner and breakfast, as well as providing ferry service for guests and all other tasks from chef  to maid.” ( Ik moet het er met Marianne nog even over hebben wie het beste de rol van ‘chef’ en wie het beste de rol van ‘maid’ op zich kan nemen)

“High-quality culinary experience and capability will be a critical qualification. The inn is open four days a week, and the island is also available for day use and special events.”

Het gecombineerde jaarsalaris bedraagt $130.000, (“trending upward”), onderling te verdelen. “Compensation includes a health plan and living quarters on the island.”

000 vuurtoren 1

De blauwe stip geeft de plek  aan waar het eiland ligt.

000 vuurtoren 0Het eilandje met de vuurtoren en wat bijgebouwen; rechts de aanlegsteiger; foto Almonroth: Wikipedia

000 vuurtoren cHet eiland gezien vanuit de lucht; foto Nbv4; Wikipedia

000 vuurtoren 2

Het eiland gezien vanuit een bootje. Deze foto en alle overige foto’s in de rest van deze blogpost zijn gemaakt door Frank Schulenburg en door hem geplaatst op de Wikipedia..

000 vuurtoren

De B&B telt vijf kamers, vier in het hoofdgebouw, eentje in het gebouw waar twee misthoorns boven op staan. Omdat die bij mist in werking zijn, lijkt me dat een klein minpuntje. Ook moet je er rekening mee houden dat het een in gebruik zijnde vuurtoren is (“Hé, kan dat licht uit.”)

000 vuurtoren 4Het gebouw met de misthoorns op het dak. 

000 vuurtoren 5 000 vuurtoren 6

Links de dieselgenerator in het misthoorngebouwtje; rechts een opvangbak voor regenwater op het eiland.

000 vuurtoren 1bDit lampje zorgt voor het licht

Het is geen goedkope B&B. De prijzen van de kamers variëren tussen de $325 en $425 per nacht.

000 vuurtoren 3

Bij de prijs zit wel het diner inbegrepen. Van de site (hier kan je ook online reserveren):

A gourmet multi-course dinner is one highlight of the evening. Although the menus and accompanying wines change seasonally, some of the favorites include Citrus Glazed Rock Cornish Game Hen or beef and salmon Wellington in a puff pastry served with a dill hollandaise sauce. Dinner is served for all guests at the same time, in the dining room, giving ample time for guests to get to know one another.”

A ha! Hollandaise saus. Ik heb als Hollander vast een streepje voor als ik solliciteer. “Also my boerenkool is famous.

Ook zit bij de prijs het ontbijt –  “Breakfast is no less a work of culinary art” (hagelslag!) – en de overtocht van en naar het eiland inbegrepen. Niet inbegrepen bij een ééndaags bezoek is een douchebeurt. Vanwege het gebrek aan het water op het eiland mag je alleen douchen als je er meerdere dagen verblijft.

Je kan het eiland ook met een halve dagtocht, inclusief een rondleiding, bezoeken. De kosten daarvan bedragen ‘as we speak’ $25 per persoon.

000 vuurtoren 7De aanlegsteiger, je moet deze met een soort “zwembadladdertje’ beklimmen.

Al met al lijkt het me wel wat, maar ik kom denk ik niet aanmerking. Je moet namelijk de gasten met een bootje – tien minuten varen –  ophalen en daarvoor moet je beschikken over een ‘Coast Guard commercial boat operator’s license”.  Uit een interview van CNN met Tom Butt, de burgemeester van Richmond:

Unfortunately a lot of people who respond to this, they say ‘Oh, surely I can get a license?’ They think it’s like getting drivers’ license — and it’s not, if you don’t have it, you’re not going to get it,”

Volgens de burgemeester is het ook handig om een “outgoing personality” te zijn.  “When people stay in a place like that, they want to have somebody who is cheerful and makes them feel at home.”

Grote kans dus dat als ik solliciteer, ik een mailtje terug krijg met de tekst: “Wij hebben inmiddels een eerste selectie gemaakt uit de binnengekomen sollicitaties en moeten je helaas meedelen dat de keuze daarbij niet op jou is gevallen. Wij zijn van mening dat andere kandidaten beter passen in het door ons gevraagde profiel. Wij danken je voor je interesse in onze organisatie en de tijd die je hierin hebt geïnvesteerd en wensen je veel succes met eventuele andere sollicitaties.”

Maar misschien het eilandje dan maar een keertje als dagtrip  bezoeken.

 

 

Tweety Trump

Donald Trump is iemand die graag tweet. Zo stuurde hij gisteren bijvoorbeeld liefst negentien tweets de wereld in.

00 trump tweets are coming

Ik licht er eentje voor u uit. Hij plaatste hem 21 uur geleden.

00 trump tweet 2

Een nietszeggende tweet, maar het gaat in dit geval om de cijfertjes er onder. Ik zal ze voor u toelichten. Als eerste zien we een wolkje met daarnaast het getal 16.512. Dat betekent dat liefst 16.512 mensen de tweet van commentaar hebben voorzien. Je kan je afvragen waarom je dat zou doen. Trump gaat het echt niet lezen. Stel dat hij elk antwoord op zijn tweet drie seconden bekijkt – lijkt me een lange tijdsspanne voor Trump om geconcentreerd bezig te zijn – , dan is hij alleen al met het lezen van de antwoorden op deze tweet 14 uur bezig. En hij heeft nog eens 18 andere tweets ook geplaatst die dag.

Vervolgens staan er twee pijltjes met daarnaast het getal 20.866 . Dat wil zeggen dat 20.886 mensen (of robots) deze tweet geretweet hebben, dat wil zeggen doorgestuurd.  Dat kan je al of niet vergezeld van commentaar doen.  Ik zou bijvoorbeeld de tweet kunnen doorsturen vergezeld van het commentaar ‘But Democrats can’t get to work because there is a shutdown.’ Dat ziet het er dan zo uit.

00 trump tweet 3

Al mijn twaalf volgers krijgen nou de tweet van Trump te zien vergezeld van mijn commentaar. (Zullen ze blij mee zijn). Op deze manier verspreiden de Tweets van Trump zich nog veel verder.

Het laatste symbool dat je ziet is een hartje gevolgd door het getal 96.777. Dat is het aantal mensen dat de tweet leuk vindt. Dat zullen aanhangers van Trump zijn vermoed ik.

Snapt u nu de betekenis van de getallen een beetje? Dan laat ik de tweet nog een keer zien.

00 trump tweet

Valt u wat op? Inderdaad, de aantallen zijn compleet anders! Niemand heeft de tweet nog doorgestuurd, niemand vindt de tweet nog leuk en nog maar één iemand heeft er commentaar onder geschreven – dat was ik overigens niet.

Hoe komt dat?  Dat komt omdat ik de tweet al zag 34 seconden nadat Donald  Trump hem had geplaatst (dat kan je boven in de tweet zien.) Is dat niet eng? Dat 34 seconden nadat Donald ‘Tweety’ Trump een tweet plaatst, dat ik die al zie. Alsof er soort een trans-Atlantische connectie tussen ons is. Brrrrrrr!

Forrest Trump

Als je zoveel tweet als Donald Trump is het logisch dat je af en toe een spelfout maakt. Het beroemdste voorbeeld hiervan is zijn ‘Covfefe’ tweet uit 2017.

0 Covfefe

Hoewel, waarschijnlijk betreft het hier geen spelfout maar viel hij in slaap bovenop zijn mobiel.

Een maandje geleden verkondigde hij dat er ‘NO COLLUSION’ was. (Trump houdt er wel van om af en toe wat HOOFDLETTERS te gebruiken.) Er was geen enkel bewijs voor de collusion twitterde Trump. No ‘Smocking Gun’. In eerste instantie denk je nog aan een typefout, maar gezien het feit dat hij het woord twee keer fout spelde, kan het ook heel goed zijn dat hij niet wist hoe je Smoking Gun moest schrijven.

0 forrest trump2

Trump verbeterde deze fout niet en liet de tweet zo staan.

Dat deed hij niet met een tweet die hij eergisteren plaatste. Daarin had hij het over ‘forrest’ in plaats van ‘forest’. Al snel werd de tweet weggehaald en vervangen door een tweet met de juiste spelling van het woord ‘forest’. Maar het was al te laat. Afbeeldingen van de tweet met het fout gespelde woord zwierven al over het internet, waarbij zo’n beetje iedereen dezelfde grap bedacht: Forrest Trump.

0 forrest trump3

0 firrest

Nu was dit een spelfoutje zonder veel grote gevolgen (behalve wellicht voor het ego van de president).

Veel kostbaarder (18,5 miljoen dollar) was een typefout die een programmeur van de NASA in 1962 maakte. Het was de bedoeling dat de sonde Mariner-1 naar Venus zou vliegen. In een reeks van software-instructies vergat de programmeur ergens een ‘-‘ te typen (andere bronnen spreken van een vergeten komma), waardoor de raket die de sonde de ruimte in moest schieten, een instructie verkeerd uitvoerde. De raket raakte hierdoor onbestuurbaar en moest vijf minuten na de lancering tot ontploffing worden gebracht.

0 spelfoutje

1962: de Mariner-1 gaat met een typefoutje aan boord omhoog.

 

Struik en Troef

Gisteren las ik op de site van de New York Times een artikel over de Amerikaanse ‘Government Shutdown’ (het sluiten van de Amerikaanse overheid). “Maar dat is in het Engels!” zult u wellicht roepen. Geen probleem (no problem). Ik lijk niet alleen qua uiterlijk op Ivo Niehe, ik beschik ook over zijn talenkennis.

In het artikel kwam de zin: Democrats called the meeting “contentious” while the president and Republican allies called it “productive.” voor. Nu weet ik uiteraard wat het woord “contentious”  betekent, maar voor de zekerheid (to be sure) besloot ik het toch even te controleren.

Vroeger pakte je daar een woordenboek (a book with words) voor, maar vandaag de dag (today the day) kan je het artikel online door Google Translate laten vertalen.

“Democraten noemden de bijeenkomst ‘controversieel’, terwijl de president en de Republikeinse bondgenoten het ‘productief’ noemden.” aldus Google Translate. Ha, ik had het goed. “contentious” betekent ‘controversieel’.

Nu is het zo dat als Google aan het vertalen is, dat hij dan ook alles vertaalt. Dus het hele artikel werd in één keer vertaald. Het bevatte ook een grafiek met het aantal Illegale grensovergangen (“Illegal Border Crossings”) die Trump en zijn voorgangers hebben gebouwd.

000000000 bush

Kijkt u eens goed naar de namen van de presidenten in de vertaling.

000000000 struik 2

Obama blijft Obama, maar zijn voorganger en opvolger heten nu opeens Struik en Troef.

Tot slot (till lock): het vertaalprogrammma is weliswaar nog niet helemaal volmaakt. Maar zoals George Bernard Shaw al zei: “Engels is de gemakkelijkste taal om slecht te spreken.”