Category Archives: Verenigde Staten

De Amerikaanse verkiezingen

De laatste tijd hier niet zo actief geweest. Komt omdat ik het druk had met het volgen van allerlei zaken. Eerst was daar de fikse stijging van het aantal mensen dat besmet was met coivd-19. Daarna de uitkomsten van de Amerikaanse verkiezingen. Dagenlang naar CCN en de ‘Magic Wall’ van John King zitten kijken.

john king

Fantastische man, die Amerikaanse Herman de Scherman. Dankzij hem weet ik nu alles van elk ‘county’ rondom Philadelphia. King maakte lange dagen. “Dinsdagnacht sliep King tweeënhalf uur, woensdag vier en donderdag drie, somt King op. Voor de 57-jarige journalist leverde dat geen problemen op. ,,Het ontbijt was essentieel. Een bagel met eieren, een beetje fruit en veel koffie”. Daarna liep hij buiten een rondje met opnieuw koffie en wat frisse lucht.“, aldus het AD.

Maar goed Joe Biden heeft gelukkig de presidentsverkiezingen gewonnen, al heeft Trump wat moeite dat te erkennen.

trump tweet

(Ben je de president van de Verenigde Staten, heb je een toetsenbord waar de ‘CAPSLOCK’-TOETS vast zit.)

Volgen Trump, en hij wordt hierin gesteund door FOX NEWS en veel republikeinen, hebben de democraten fraude gepleegd.

trump tweet 2

Als de Democraten fraude hebben gepleegd, dan hebben ze dit wel buitengewoon dom gedaan zou je zeggen, want waarom hebben ze dan niet tegelijkertijd  – het was één stemformulier – ook fraude gepleegd bij de Senaatsverkiezingen en de verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden, waarbij de resultaten voor de Democraten tegen vielen.

stembiljet

Zie hier een deel van het stembiljet voor de staat Maine. In  de linkerkolom (het ‘linkerrijtje’ zoals ze in Studio Sport altijd zeggen) kan je aangeven wie de president en vice-president moeten worden. In de rechterkolom wie Maine moet vertegenwoordigen in de Senaat.

In Maine won de democraat Biden de presidentsverkiezingen en won de republikeinse Susan Collins de Senaatsverkiezingen. Wie goed naar het formulier kijkt, ziet overigens dat ze allebei bovenaan op het lijstje van kandidaten staan. Bij de presidentsverkiezingen staat Trump slechts op plek vijf – FRAUD!. Dat komt omdat er op het formulier sprake is van een alfabetische volgorde.

(Tip: omdat er altijd mensen zijn die niet weten op wie ze moeten stemmen en dan maar de bovenste kiezen, is het dus handig om een kandidaat voor te dragen wiens naam met een A begint.)

Enfin, Trump heeft verloren, maar wil zijn nederlaag niet erkennen. Hij gedraagt zich een beetje als de keizer die geen kleren draagt (terwijl de republikeinen hem dat niet durven te vertellen). Het zal nog wel even door gaan en zal ongetwijfeld leiden tot allerlei rechtszaken.

De leider van zijn advocatenteam is Rudy Giuliani,  de man die als burgermeester van New York in 2001 nog zoveel indruk maakte, maar sinds hij Trump vertegenwoordigt is afgezakt naar het niveau van een advocaat die adverteert op billboards langs de snelweg  “CALL RUDY!”  (Denk alleen maar eens aan zijn pogingen in Oekraïne om ‘dirt’ te vinden over de zoon van Joe Biden.)

Waar ik vreselijk om moest lachen was de persconferentie die Giuliani en zijn team van advocaten in Philadelphia gaven. Door een foutje bij het boeken stonden ze niet bij het luxe Four Seasaons hotel in Philadelphia maar op de parkeerplaats van een hoveniersbedrijf op een bedrijventerrein in een buitenwijk van Philadelphia, tegenover een crematorium en naast een pornoboekjeswinkel.

ruy G

Four Seasons Total Landscaping’ verkoopt inmiddels T-shirts met teksten als “Make America Rake Again” (Laat Amerika weer harken) en “Lawn and Order” (Gazon en Orde).

tuin

Maar verder valt er weinig te lachen.  We moeten maar afwachten tot de stemmen officieel gecertificeerd zijn.

Hitterecord

Op 25 juli 2019 werd er in Nederland een nieuw hitterecord gemeten.  In Gilzen-Rijen werd het die dag liefst 40,7 graden. De mussen vielen die dag dood van het dak af.

0 dak2Afbeelding ter illustratie. (Het heeft weinig zin om een foto van een dak zonder mussen te laten zien; daarom een foto van een roodborstje op onze schutting, genomen op een andere dag.) 

Een temperatuur van 40,7 graden in de zomer wordt echter in Death Valley, gelegen in  Californië op de grens met Nevada, als frisjes ervaren. Wij zijn er wel eens op vakantie geweest toen het 124 graden Fahrenheit was – dat is 51 graden Celsius.

0000-DV 2

Ik kan u verzekeren, dat is warm.

0 dv

Gisteren is er in Death Valley een nieuw wereldrecord gevestigd. Het werd er 130 graden Fahrenheit oftewel 54,5 graad Celsius.

death valley

Weliswaar is er elders – in Libië in 1922 (57,8 graden Celsius), in Tunesië in 1931 ((55 graden Celsius) – en in Death Valley zelf in 1913 (56,5 graden Celsius), een iets hogere temperatuur gemeten, maar men gaat er vanuit dat die metingen niet kloppen.  (Discussies hierover willen nog wel eens verhit oplopen.) De Piet Paulusma’s e.d. van Amerika gaan nog na of de meting van gisteren betrouwbaar is en zo ja, dan hebben we een nieuw wereldrecord.

p.s. In 2017 zagen wij op het bord bij het Visitor Center in Death Valley een temperatuur staan van liefst 718 graden Fahrenheit  (381 graden Celsius)

0000-DV 3

Maar naar alle waarschijnlijkheid was deze temperatuurmeting niet juist.

 

 

Hoe laat is het op de maan?

Vorig jaar was het op deze dag exact vijftig jaar geleden dat Neil Amstrong als eerste mens voet op de maan zette en de beroemde eerste woorden “Anybody out there?” sprak. Dat feit werd vorig jaar uitgebreid herdacht.

Vanochtend las ik op de site van Fox News – ja, ja, ik lees niet alleen fakenews maar ook ‘real news’ – dat het vandaag exact 51 jaar geleden was dat Neil Amstrong voet op de maan zette. Tja, zo kan je elk jaar wel aan de gang blijven met herdenken. (Overigens, door hier iets te publiceren wat ik op Fox News zag, ben ik net Donald Trump – alleen hij twittert er over en ik blog over).

Vorig jaar – bij die 50 jaar dus –  heb ik ook aandacht aan dit gebeuren besteed. Ik schreef onder andere dat het eerste wat Amstrong deed, toen hij de deur van het maanlandingstoestel opende, was het op de maan gooien van een zak afval, maar dat weet u vast niet meer.

00000 0 1 0 afvalDe door Amstrong naar buiten gegooide zak afval op de maan.

Nu vermeldde het bericht  van Fox News het tijdstip dat Amstrong voet op de maan zette.  Dat was 10:56 p.m. EDT, dat is in onze tijdnotatie 22.56 uur EDT

(P.M. staat voor Post Meridiem (na de middag), dat  is de tijdaanduiding voor het tijdvak dat loopt van 12 uur ‘s middags tot 12 uur ‘s nachts, niet te verwarren met A.M, oftewel het tijdvak 12 uur ‘s nachts tot 12 uur ‘s middags. Twee Ezelsbruggetjes voor de prijs van één. Ezelsbruggetje 1:  De A komt in het alfabet voor de P, dus eerst zijn op een dag de uren met een A aan de beurt en dan (na 12 uur ‘s middags) wordt de tijd aangegeven met een P. Ezelsbruggetje 2: Beschouw A.M als een afkorting voor After Midnight, dus de tijd die begint na 12 uur ‘s nachts.)

De afkorting EDT in de tijdmelding van de eerste voetstap op de maan staat voor ‘Eastern Standard Time’, oftewel de tijd die geldt aan de oostkant – hoe verrassend – van de Verenigde Staten. Bij ons was het op dat moment echter al een paar uur later en zette Amstrong in de vroege uurtjes van 21 juli voet op de maan.

00000 0 1 0 a tijdzonesDe wereld in tijdzones.

Nu zit ik dus met de belangrijke vraag, zette Amstrong op 20 juli of op 21 juli voet op de maan? Oftewel: welke tijdzone geldt er op de maan?

00000 0 1 0 a klok

Enig onderzoek leert me dat er internationale afspraken zijn gemaakt over een universele tijd die niet alleen geldt op de aarde, maar ook op de maan en het heelal. Dat is de UTC. (Het internationale letterwoord UTC is een compromis tussen het Franse “TUC” (Temps universel coordonné) en het Engelse “CUT” (Coordinated Universal Time).

De UTC is bijna gelijk aan de Greenwich Mean Time (GMT) – zeg maar de tijd van de Engelsen – maar niet helemaal. “Om het door de vertraagde aardrotatie veroorzaakte verschil te compenseren, moeten er schrikkelsecondes worden gebruikt. Het verschil is nooit meer dan een seconde en voor de meeste toepassingen dan ook niet van belang, aldus de Wikipedia.  (De UTC wordt niet alleen theoretisch gebruikt, maar ook praktisch. Zo maakt de digitale tachograaf die in vrachtwagens zit gebruik van de UTC, wat de controle van internationaal vervoer op rij- en rusttijden vergemakkelijkt.)

Enfin, de eerste stap op de maan volgens de UTC-tijdsindeling vond plaats op 2:56 UTC, dus op 21 juli 1969. Ik ben daarom een dag te vroeg met deze blogpost. (Herhaal ik hem toch gewoon morgen). En, zoals Albert Einstein al met zijn relativiteitstheorie aantoonde en uitlegde, tijd is relatief.

Een uur zitten bij een aardig meisje vliegt voorbij als een minuut, maar een minuut op een brandende kachel lijkt wel een uur. Dat is relativiteit.” – Albert Einstein in de New York Times, maart 1929 . (Fake News zou Trump zeggen.)

p.s. Vond u ook niet dat dit een heel leerzame blogpost was?

Geisers in Old Yellowstone

Hierbij wat oude Frank J Haynes – ansichtkaarten van  geisers in Yellowstone National Park. Frank J Haynes, geboren in 1853; overleden in 1921, was een fotograaf die in 1881 benoemd werd tot de officiële Yellowstone-fotograaf. Hij zou tot aan zijn dood in 1921 elk jaar terugkeren naar Yellowstone om er foto’s te maken.

0000000000 yellowstone 00 1000 cav  0000000000 yellowstone 0 1000 cavLinks Haynes bij de  Missouri River in 1876; rechts in Yellowstone tijdens de winter van 1887.

Van veel van zijn foto’s zijn ansichtkaarten gemaakt. Zie hier een tiental van deze ansichtkaarten met geisers er op. De bijschriften zijn zoals ze op deze NPS-site  met historische foto’s staan:

0000000000 yellowstone 1 1000 cavPostcard of Minute Man Geyser (now known as Constant Geyser) in Norris Geyser Basin; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 2 1000 cavPostcard of Fountain Geyser; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 3 1000 cavPostcard of White Dome Geyser; Frank J Haynes; Around 1920

0000000000 yellowstone 4 1000 cavPostcard of Old Faithful Inn & Geyser; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 5 1000 cavPostcard of Old Faithful Geyser; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 6 1000 cavPostcard of Economy Geyser; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 7 1000 cavPostcard of Giant Geyser; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 8 1000 cavPostcard of Grotto Geyser; Frank J Haynes; Around 1920

0000000000 yellowstone 9 1000 cavPostcard of Excelsior Geyser & Grand Prismatic Pool; Frank J Haynes; No date

0000000000 yellowstone 10 1000 cavPostcard of Riverside Geyser; Frank J Haynes; No date

 

Statistieken

In deze corona-tijden word je momenteel doodgegooid met allerlei statistieken. (Sorry, een beetje ongelukkige uitdrukking in dit verband.)  Met statistieken moet je uitkijken. Zo zei Benjamin Disraeli, Engels premier in de negentiende eeuw, ooit eens:  “Er zijn drie soorten leugens: leugens, verdomde leugens en statistieken.”  

Ook Churchill wist wel hoe je met statistieken moest omgaan: “Je kunt slechts die statistieken vertrouwen, die je zelf hebt gemanipuleerd.”  Politici maken dan ook vaak misbruik van statistieken. De Duitse politicus Heinz Kühn zei niet voor niets: “Politici gebruiken statistieken zoals dronken kerels lantarenpalen: niet ter verlichting maar als stut. 

Een mooi hedendaags voorbeeld van iemand die statistieken misbruikt, is de republikeinse gouverneur Brian Kemp van de Amerikaanse staat Georgia. Kemp, een trouw aanhanger van president Trump, is een zeer omstreden politicus die onder andere beschuldigd wordt van kiezersmanipulatie vanwege allerlei maatregelen die er voor zorgden dat veel Afro-Amerikanen, Aziaten en latino’s bij de laatste gouverneursverkiezingen niet konden stemmen. Hij won deze verkiezingen nipt.

Vanwege de corona ontkwam gouverneur Kemp er niet aan om ook voor Georgia een lockdown uit te roepen, maar hij was de eerste gouverneur die zijn staat weer wilde open gooien. Half april was zijn oorspronkelijk voorstel. Dat vond zelfs Trump wat te vroeg, maar toen Kemp eind april allerlei zaken al weer toestemming gaf om open te gaan, roemde Trump het beleid van Kemp.

Ter verdediging van zijn besluit liet Kemp onlangs allerlei statistieken en grafieken publiceren, die lieten zien dat het aantal besmettingen in Georgia ook na de openstelling bleef dalen. Neem bijvoorbeeld deze grafiek die voor de vijf belangrijkste ‘counties’ –  zeg maar een soort “gemeentes”; Georgia heeft er 159 –  de aantallen nieuwe besmettingen per dag liet zien over de periode 26 april tot en met 9 mei. Ondanks de openstelling een duidelijk dalende lijn, aldus Kemp.

0000000 grafiek 1

Als we deze lantaarnpaal-grafiek echter wat nader bekijken, dan vallen een tweetal zaken op. Allereerst de volgorde per dag  van de vijf counties. De counties hebben allemaal hun eigen kleur, maar ze staan niet elke dag in dezelfde volgorde. Telkens staat het county met de meeste nieuwe besmettingen voorop, waardoor je niet meer de ontwikkeling per county goed ziet.

Maar dat is ‘peanuts’ vergeleken met de andere manipulatie die in de grafiek zit. Kijk eens goed naar de x-as. De dagen staan daar niet in de goede volgorde.

0000000 grafiek 0

Zo wordt bijvoorbeeld 30 april gevolgd door 4 mei, 5 mei door 2 mei, 2 mei door 7 mei, 7 mei door 26 april en 26 april door 3 mei. Een ratjetoe.

Joey deVilla, aan wiens blog ik deze grafiek ontleen, omschreef het als volgt:  ” The dates are out of order. In fact, they’ve been specifically re-ordered to make it look as if the number of cases has been dropping steadily for the past few weeks”  Volgens de Washington Post was Georgia nu de enige staat in Amerika waar op order van de gouverneur donderdag wordt gevolgd door zondag.

Joey deVilla zette de grafiek ‘goed’ en toen zag het beeld er als volgt uit:

0000000 grafiek 3

Nu is niet meer sprake van een continu dalende lijn. Geconfronteerd met de manipulatie boden Kemp en zijn perssecretaresse hun excuses aan. Er was voor deze weergave gekozen zeiden ze om de trend voor het publiek wat makkelijk zichtbaar te maken.

0000000 grafiek 6

Je kan je overigens afvragen wat ze bedoelt met ‘Our mission failed’.  Het was trouwens niet de eerste keer dat er kritiek kwam op grafieken van de staat. In maart verscheen deze grafiek met de nieuwe aantallen per dag. Een continu stijgende lijn, min of meer rechtlijnig, niet exponentieel.

0000000 grafiek 4

Maar als je naar de Y-as kijkt, dan zie je daar een merkwaardige schaalverdeling: 30, 60, 90, 100, 130, 160, 190, 240, 250, 300, 350, 400. Daardoor valt de exponentiële  toename van de aantallen op 26 maart wat minder op.

Ik zou dus zeggen, pas een beetje op met de grafieken van gouverneur Kemp, of om een uitspraak van de Amerikaanse schrijver William Saroyan te parafraseren: “Ik geloof dromen eerder dan statistieken van gouverneur Kemp.”

 

 

Toeristen in Old Yellowstone (2)

Vorige week plaatste ik hier een aantal historische foto’s genomen in Yellowstone National Park. Hier nog een aantal, net als vorige week afkomstig van de site van Yellowstone’s Photo Collection. Deze keer over middelen van transport in Yellowstone. De onderschriften zijn de onderschriften zoals ze op de site staan.

0000000 yel4Tourists in stagecoaches; Photographer unknown; No date

0000000 yel6Mammoth Hotel with stagecoaches; Photographer unknown; No date

0000000 yel7Children sitting in covered wagon; Photographer unknown; No date

0000000 yel9Corkscrew Bridge on the east entrance road; Photographer unknown; No date

0000000 yel10Wylie coach in front of camp; Photographer unknown; 1910

0000000 yel5First auto in Yellowstone National Park area; Photographer unknown; 1904

0000000 yel1Automobile stuck in dirt road; Photographer unknown; 1925

0000000 yel2Yellowstone Park Transportation Company bus at West Thumb; Photographer unknown; Around 1919

0000000 yel3Man on motorcycle, woman in side car with dog, honeymoon; Photographer unknown; No date

0000000 yel8Tourists eating beside car along roadside; Photographer unknown; No date

 

 

Obamagate

Barack Obama heeft wat kritische opmerkingen over Donald Trump gemaakt. Dat vond Trump niet leuk en het leidde er toe dat Trump tijdens deze coronacrisis opeens de tijd vond om op één dag meer dan honderd tweets over Obama te plaatsen, dan wel te retweeten. Het onderwerp was telkens Obamagate. Ik had er nog niet van gehoord, geen idee dus wat het was, maar Obamagate was nog veel erger dan Watergate, zei Trump.

Het was mij echter niet geheel duidelijk wat voor iets vreselijks Obama gedaan had – op een persconferentie weigerde Trump de vraag te beantwoorden wat de misdaad was; “You know what the crime is”  –  maar het was in ieder geval niet best. Dat was mij wel duidelijk.

Nieuwsgierig geworden heb ik daarom even een stukje onderzoeksjournalistiek verricht en ik ben er na een knap stukje speurwerk (“the best speurwerk ever”) achter gekomen wat Obama had gedaan. Lees en huiver! Toen Barack vier jaar oud was, heeft hij stiekem een snoepje uit de snoeptrommel gepakt!

0000 obama

Hier lacht het onschuldige knaapje nog, niet wetende dat we er inmiddels achter zijn gekomen wat hij heeft gedaan.

Het is natuurlijk een belangrijke ontdekking die ik heb gedaan, dus besloot ik om deze ontdekking niet alleen hier te plaatsen maar om hem ook in het Engels te twitteren.

0000 engels

Ik dacht dat ik het helemaal goed in het Engels had geformuleerd , maar de tweet die op mijn startpagina onder mijn tweet verscheen, doet me toch twijfelen.  Waarom verschijnt die tweet daar pal onder mijn Engelstalige tweet?

Trump en muziek

Dat Barack Obama een muziekliefhebber is, is bekend. Zo twittert hij altijd aan het einde van het jaar zijn favoriete muzieklijst van het betreffende jaar.

00 000 barack

Of Donald Trump ook verstand van muziek heeft, weet ik niet.Ik twijfel een beetje. Zo zag ik deze tweet voorbij komen waarin hij de verkeerde Queen feliciteerde met het succes van Bohemian Rhapsody

00 0000 tru,p queen

Kijk je in dit twitterarchief waar je alle tweets kan lezen die Trump ooit heeft geplaatst, dan kom je maar een paar tweets van Trump over muziek en artiesten tegen. Zo twitterde hij in 2013  over Cher. “Cher sucks”.

00 0000 tru,p cher

In 2014 twitterde Trump over Neil Young. Daar was hij wel positief over:  ‘one of my favorite musicians‘.

00 0000 tru,p 2

Maar nadat Trump zich in 2015 kandidaat stelde voor het presidentschap en Neil Young daar zijn mening over gaf, was het gedaan met de waardering van Trump voor de muziek van Neil Young. “Didn’t love it anyway”.

00 0000 tru,p

Over Billy Joel was hij wel positief. Over deze zanger – in 2005 trad hij op tijdens de bruiloft van Trump en  Melania – twitterde hij in 2016:”I love your music.”

00 0000 tru,p billy joel

Dit omdat Billy Joel tijdens een concert in New York zijn grote hit ‘The Entertainer’ aan Trump opdroeg, die volgens de zanger ‘een onderhoudende verkiezingscampagne voerde‘. Billy Joel zei later dat hij dit ironisch bedoelde. Vanaf 2017 laat Billy Joel zich veel kritischer uit over Trump en twittert Trump niet meer over hem.

Wel twittert Trump nog af en toe over klassieke muziek, waar hij een deskundige mening over heeft. Zie hier een drietal voorbeelden afkomstig van de site van ClassicFMcom

00 000 tru

00 000 tru 0

00 000 tru 3

Fake news zou Trump twitteren en eerlijk gezegd heeft hij in dit geval een puntje. Overigens ben ik zeer vereerd. Trump heeft al gereageerd op deze blogpost over hem en muziek.

00 0000 tru,p 22

Spoiler alert

Een spoiler alert is een waarschuwing, vooral gebruikt in recensies van films en boeken, waarmee wordt gewaarschuwd dat verderop in de recensie een deel van de plot wordt verklapt. Mensen die de film nog willen zien of het boek nog niet hebben gelezen, kunnen dan beter niet verder lezen als ze nog niet willen weten hoe het afloopt. Het woord ‘spoiler’ is afkomstig van het Engelse werkwoord ‘to spoil’ wat verwennen of bederven betekent, in dit geval uiteraard in die laatste betekenis .

Een voorbeeldje. Stel het plaatselijk sufferdje schrijft in een recensie van de première – er moeten nog een aantal voorstellingen volgen –  van het toneelstuk  “Wie vermoordde boer Biet?‘ gespeeld door de plaatselijke amateurtoneelvereniging TOP (dat staat voor Tot Ons Plezier) het volgende: “Vooral geroemd moet worden het spel van slager Kees Dijk van Slagerij Dijk die zijn rol van de moordende boerenknecht Knuppels zo levensecht speelt, dat je in het echte leven nauwelijks zijn slagerij meer binnen durft te gaan”,  dan zou een spoiler alert wel op zijn plaats zijn geweest.

0000000 0spoiler2Van links naar rechts: Kees Dijk van Slagerij Dijk als de boerenknecht Knuppels, Rika de Boer van naaigereiwinkel ‘Het  Stoffenpaleis’ als de hulp in de huishouding Saar en Frans Drommels van sigarenwinkel ‘Het Rokertje’ als boer Biet. Foto Herbert Behrens, Anefo; Nationaal Archief.

Ook in films zitten soms “verborgen” aanwijzingen die iets over de film verklappen. Zo was het vroeger vaak zo, vooral in westerns, dat de mensen in de lichte kleding “de goeden” waren en de mensen in donkere kleding de schurken (uiteraard gold dit niet voor de ‘Men in Black’ films met Will Smith en Tommy Lee Jones.)

Dinsdag onthulde filmregisseur Rian Johnson op het YouTube kanaal van Vanity Fair in een video ter promotie van zijn film ‘Knives Out’  dat het feit of iemand een iPhone zichtbaar in zijn hand heeft, aangeeft of de personage goed of slecht is.

0000000 0spoiler 0Regisseur Rian Johnson over zijn film. Op het plaatje drukken om naar het filmpje op YouTube te gaan.

Spoiler Alert: Wie niet wil weten dat iemand die een iPhone in een film in zijn hand heeft ‘goed’ is, moet nu niet verder lezen.

Ik citeer even een stukje van nu.nl : “Johnson, regisseur van onder andere The Last Jedi, sprak met Vanity Fair over zijn recente film Knives Out en vertelde dat Apple hele specifieke voorwaarden stelt aan het gebruik van Apple-producten in speelfilms. “Ik weet niet of ik dit moet vertellen of niet”, begint hij. “Apple laat je iPhones gebruiken in films, maar slechteriken mogen deze niet in beeld vasthouden.”

Hij zegt dat deze kennis misdaadfilms kan verpesten, omdat kijkers aan de hand van de telefoons van personages kunnen achterhalen wie de slechterik is in de film. “Elke filmmaker met een geheime slechterik in zijn film wil me op dit moment van kant maken”, zegt Johnson.”

0000000 0spoiler 2

Op 2.59 min van de video vertelt hij over de eis die Apple stelt aan het gebruik van iPhones in een film. Apple wil niet geassocieerd worden met schurken. Jamie Lee Curtis is in deze film dus ‘goed’.

Ik ben ook ‘goed’. Ik schrijf dat hier maar even om te voorkomen dat ik een schrijven van Apple krijg waarin staat dat ik niet meer over een iPhone mag schrijven.

Foutje van Trump

De  Kansas City Chiefs wonnen afgelopen nacht de Super Bowl. Dat is de finale van het American Football seizoen. Trump was er als de kippen bij om de ploeg te feliciteren en niet alleen de ploeg maar ook Great State of Kansas (en heel Amerika).

000 foutje kansas

Er zijn echter twee steden die Kansas City heten,  eentje in de staat Kansas en eentje, vijf mijl verderop, net over de grens in de staat Missouri. De Kansas City Chiefs komen uit Kansas City, Missouri. Trump feliciteerde de verkeerde staat. Dat viel niet helemaal goed bij de inwoners van Missouri. “It’s Missouri you stone cold idiot.” aldus de voormalige (democratische) senator van Missouri Claire McCaskill.

Dat Trump niet zo goed in Aardrijkskunde is, wisten we overigens al. Zo verkondigde hij een keer vol trots dat er een ‘Beautiful wall” werd gebouwd op de grens van de staat Colorado en Mexico. Dat Colorado niet grenst aan Mexico is hierbij een detail. Waarschijnlijk verwarde Trump de staat New Mexico – die wel grenst aan Colorado –  met Mexico. Maar dat er een muur tussen Colorado en New Mexico werd gebouwd was voor beide staten nieuws.

Ook internationaal heeft hij wat problemen met de kaart. Zo verweet hij een keer de leiders van Estland, Litouwen en Letland dat zij verantwoordelijk waren voor de ellende op de Balkan in de negentig jaren – hij verwarde de Baltische staten met de Balkan.

Dat hij dacht dat Nepal en Bhuthan deelstaten van India waren in plaats van zelfstandige landen  kan gebeuren.  Net zoals hij dacht dat Ierland deel uitmaakte van het Verenigde Koninkrijk. Of dat India geen grens had met China – ze hebben een gemeenschappelijke grens van zo’n 4000 km.

Hier sprak hij in elk geval nog over bestaande landen. Maar toen hij het had over Nambia, was Trump de enige die een land met een dergelijke naam in Afrika kende. (Volgens zijn assistenten bedoelde hij hiermee Namibië en niet Zambia of Gambia.)

Dat hij in 2016 dacht dat Brussel een land was waar de EU zijn hoofdkantoor had, kan ook gebeuren, net zoals hij de vergissing andersom maakte toen hij in 2018 zei dat België een prachtige stad was.

Maar toen hij een keer tweette over Parijs en blijkbaar op dat moment dacht dat het in Duitsland lag, is wat zorgwekkender.

00 parijs(George Conway, de echtgenote van Trumps adviseur Kellyann Conway) heeft een hele serie tweets aan de geografische kennis van Trump verricht.  Voor meer voorbeelden, zie aldaar)

Tot slot, de geografische kennis van Trump houdt niet op bij de aarde. Ook in het heelal weet hij de weg te vinden. Wel was het feit dat de maan tegenwoordig onderdeel uitmaakt van Mars nieuws voor de NASA.

000 maan

Tot zover president Trump vanuit Washington gelegen in de prachtige staat Youkrain.

 

 

 

1988 -> 2019 -> 2050

Zowel in 1988 (tijdens onze huwelijksreis) als in 2019 bezochten wij het ‘Monument Valley National Monument’, gelegen in de staat Arizona in Amerika. Zie deze twee foto’s.

mv 1988

mv 2019 2(Om misverstanden te voorkomen, de bovenste foto stamt uit 1988, de onderste uit 2019.)

Wat zien we nu als we deze twee foto’s vergelijken? A) mijn gevoel voor humor heeft zich in die 31 jaar niet ontwikkeld en B) ik ben een soort transgender geworden: een slank iemand geboren in een te dik lichaam.  Enfin, we zullen over 30 jaar – in 2050 dus; ik ben dan 95 jaar oud – maar weer zo’n foto maken. Kijken hoe de zaken er dan bij staan. Vermoedelijk zal het dan wel een reisje worden onder begeleiding van de kleinkinderen die nu nog moeten worden geboren.

Uit het weblog ‘Met opa en oma op reis’: “Opa, als u nu met uw ene hand op de wandelstok leunt, kunt u dan de andere hand  omhoog houden?” Waarom moet ik dat doen kinderen?” “Gewoon doen opa.”

Mart Smeets

Ik ga nu iets heel geks zeggen. Mag ik dat zeggen? Ja, dat mag ik zeggen. Ik lig tegenwoordig vaak samen met Mart Smeets in bad. Oké, om misverstanden te voorkomen, niet met de persoon zelf maar met zijn boek ‘Mijn Amerika’ dat ik vorig jaar van mijn schoonzus en zwager voor mijn verjaardag heb gekregen.

000000 mart smeets

In dit boek schrijft Mart Smeets over zijn reizen in Amerika. Hij schrijft vooral over de geschiedenis van Amerika, sport, muziek, uit eten gaan en over allerlei muziek-  en boekwinkels die hij bezoekt. Dat laatste had wel een onsje minder gekund. Na drie keer weten we wel dat hij een belezen man is. De Franse journalist Philippe Bouvard zou zeggen “Bescheidenheid is de kunst om de anderen al het goede te laten zeggen dat je van jezelf denkt.”

Ik moet zeggen, Mart Smeets kan goed schrijven, vooral over de geschiedenis van Amerika. De lengte van de hoofdstukken is ook prettig, net lang genoeg voor een bad.

Ik “ken” Mart Smeets – niet persoonlijk overigens – al zo’n vijftig jaar en maakt hij via de televisie deel uit van mijn leven. In levende lijve zelf heb ik hem één keer gezien. Dat was halverwege de jaren zeventig van de vorige eeuw. Hij was tijdens de introductieperiode op de TH Twente uitgenodigd door een studentenvereniging – vermoedelijk de basketbalclub.  Hij hield een lezing en keek daarbij opvallend vaak naar een jongen in het publiek. Ik dacht ‘Zit hij nou met die jongen te flirten?’ maar het ging om de Noorse trui die de jongen droeg, want opeens zei hij: “Je hebt een mooie trui, mag ik vragen waar je die vandaan hebt?” Een decennium later zou Mart Smeets bekend staan om zijn Noorse truien die hij tijdens schaatswedstrijden altijd droeg. Wellicht is het die dag op de TH Twente begonnen.

Zelf heb ik bijna een keer in een tv-programma met Mart Smeets gezeten. In 2004 had ik een boek met allerlei nutteloze voetbalkennis over het Nederlands elftal geschreven . Het was vlak voor het EK uitgekomen

oranjerapporten

Opeens werd ik tijdens het EK op een middag gebeld door een redacteur van de NOS. Of ik ‘s avonds in een programma – er was onverwacht een gast uitgevallen –  met Mart Smeets wat grappige feitjes uit het boek wilde bespreken.

Ik werd volkomen verrast door die vraag, Moest ik dat doen? Het was vast goed voor de verkoop van het boek, maar ik zag er die dag toevallig niet uit – ik had een ‘bad hairday’; wat heet, ik moest nodig naar de kapper; Marianne zat dat al weken te roepen. Ik zei dat ik even moest kijken of ik het qua tijd allemaal kon regelen en dat ik binnen tien minuten terug zou bellen. Dat was goed.

Ik maakte een snelle berekening. Ik kon onderweg nog net naar de kapper, dan naar huis voor een net overhemd en dan met openbaar vervoer  naar Hilversum. De twee jongens van mijn tweemans-uitgeverij zouden vast blij verrast zijn met mijn tv-optreden. Gratis tv-reclame voor mijn boek! Ik besloot het te doen. Ik belde terug, ruim binnen de tien minuten.

Het hoefde niet meer. Ze hadden ondertussen al de schrijver van een ander boekje met nutteloze voetbalkennis gebeld. Die had direct ja gezegd. ‘s Avonds zag ik hem terug op tv. Saai. Mijn boekje was veel leuker, maar het zijne verkocht daarna wel beter. Het stond de week er na zelfs in de top 60 van beste verkochte boeken in Nederland. (Oké, één week maar op nr. 57.) Ik heb deze gemiste kans op eeuwige roem maar nooit aan de jongens van de uitgeverij verteld. Leek me beter. Nu kan het wel. (Hun uitgeverij bestaat niet meer). Sorry jongens dat ik niet direct ja zei.

 

Een opvallend huwelijk in Washington

In 2001 trouwde Kellyanne Elizabeth Fitzpatrick met George Thomas Conway III. Samen hebben ze vier kinderen. Het is één van de opmerkelijkste huwelijken in Washington. Dat komt niet alleen doordat Kellyanne Conway, ze nam de achternaam van haar echtgenoot aan, campagneleider was van Trump en nu zijn adviseur in het Witte Huis is, maar vooral doordat George Conway, één van de weinige van oorsprong Republikeinse criticasters van Donald Trump is. (Hij heeft overigens in maart 2018 zijn ‘voter registration’ veranderd van ‘Republican’ in ‘Unaffiliated’.)

kellyann conawayKellyanne Conway in mei 2019 tijdens een persconferentie voor het Witte Huis. Zij is degene die met de term “Alternative Facts”  op de proppen kwam, toen Trump weer eens betrapt werd op een leugen.

George Conway,  hij is advocaat, heeft zich al meerdere malen uitermate kritisch over Trump uitgelaten, onder andere in opiniestukken in The Washington Post. Hij is ook groot voorstander van een impeachment van Trump.

conwat

Trump is niet zo blij met George. In een tweet  in maart van dit jaar noemde hij George, nadat deze zich in het openbaar had afgevraagd of Trump soms een ‘mental disorder’ probleem had, een “stone cold LOSER & husband from hell!

trump conway

Als je baas dat over je echtgenoot zegt, zou ik opstappen, maar zo niet Kellyann Conway. Zij vond dat Trump – hij is de ‘he‘ in onderstaand citaat – alle recht had om dat over haar echtgenoot te zeggen. “He left it alone for months out of respect for me. But you think he shouldn’t respond when somebody, a non-medical professional accuses him of having a mental disorder? You think he should just take that sitting down?”, aldus Kellyann Conway in een interview.

In interviews spreken ze regelmatig over elkaar, maar rechtstreeks op elkaar reageren ze niet in het openbaar. Tot gisteren, toen Kellyann in een tweet de vraag stelde: “Sleepy Joe is Creepy Joe. We need Ukraine’s help to defeat THIS guy?

George antwoordde gevat: “Your boss apparently thought so.

kellyann conaway.JPG tweet

Ik mag hem wel. Overigens, het kan niet anders zijn dat in Hollywood allang filmplannen klaar liggen om dit huwelijk te verfilmen.

Rocky Trump

Op Twitter verscheen van de week deze foto.

trump rocky 0

Iemand had het hoofd van Trump gephotoshopt op het lichaam van Rocky, een filmpersonage van Sylvester Stallone.

Mwah, niet bijzonder sterk, dit pesterijtje richting Trump. Die zou het ongetwijfeld opvoeren als het zoveelste bewijs van ‘Fake News!’, maar daarin vergiste ik mij. Het was helemaal geen pesterijtje, hijzelf had de foto getwitterd.

trump 2

Wow, what the fuck? Terwijl grote problemen als armoede, klimaatverandering, drugsbestrijding en milieuvervuiling, om er maar een paar te noemen, schreeuwen om een oplossing, houdt de president van de Verenigde Staten zich bezig met het photoshoppen van zijn hoofd op Rocky.

Uiteraard lokte de tweet – tot nu toe 660 duizend (!) keer geliket, de nodige reacties op. Zie hier enige voorbeelden.

trump rocky 2

trump rocky

Tja, wat moet je nou met zo’n president? Om Jeremy Cliffe te citeren: “Leadership really does take many forms.”

tweet merkel